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Dictionnaire historique d’argot

On doit à Étienne Lorédan Larchey (1831-1902), archiviste et conservateur à la Bibliothèque de l’Arsenal, ce remarquable dictionnaire historique d’argot extrait. L’argot passe généralement pour être un dialecte spécial aux malfaiteurs.

Sans être illogique, nous avons cru pouvoir étendre son domaine en comprenant dans ce vocabulaire toutes les excentricités de
langage qui se produisent chaque jour dans les autres classes de la société. A le bien considérer, d’ailleurs, le mot argot justifie toutes les extensions.

Sans le faire venir du grec argos, comme on l’a prétendu avant nous, nous y verrions logiquement un diminutif du vieux mot argu qui signifiait injure, reproche et aussi ruse, finesse, subtilité.

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